“연간 10에이커 피트가 규제 기준”

IMG_0308모하비 수자원 관리국 담당자들이 지하수 보호관리 정책에 대해 설명하고 있다. 왼쪽부터 발레리 비겐스타인(워터마스터 서비스 매니저), 이본 헤스터(커뮤니티 섭외 오피서), 렌스 에크하르트(수자원 기획관리 디렉터)

[모하비 수자원 관리국]

하이데저트 지역 커뮤니티가 성장하고 농업용수 사용이 증가하면서 물 부족이 심각하다. 매실과 대추 농사를 짓는 한인들에게도 물 문제가 관심사다. 그러나 만나는 사람마다 물 사용에 대한 대답이 다르다. 모하비 수자원 관리국 (Mojave Water Agency) 담당자를 만나 지역 주민들이 궁금해 하는 사항을 물었다.

– 모하비 수자원 관리국 (이하 MWA)이 관리하는 범위는
3500스퀘어 마일에 해당하는 루선밸리, 엘미라지, 모하비 리버 인근 지역이 해당된다 (아래 지도 참조). 시의 수도물, 물회사도 모두 관리대상이다. 수도물 (City water)의 기준치 이상 사용에 대한 과태료는 MWA 관할이 아닌 주 전체의 문제다. 물은 다음세대에도 사용해야할 자원이기 때문에 관리가 필요하다.

– 물 사용량을 어떻게 측정하나
유량계 (Flow meter)를 의무적으로 설치해야 한다. 전기 사용량에 따라서 물 사용량을 계산하는 방법도 있다.

– 누구나 지하수를 팔 수 있나
지역에 따라 다르다. 일단 CSD (Community Service District)에 문의해 보라. 지하수를 팔 수 있는 지역이면 카운티 헬스 디파트먼트 (Dept. of Environmental Health)에서 허가 해준다.

– 물 사용 규제 기준치는
연간 10에이커 피트가 물 사용량의 기준이다. 그 이하 사용자는 관계없다. 양수권이 없으면서 물 사용량이 10에이커 피트가 넘으면 1에이커 피트 당 500달러를 MWA에 지불해야 한다. 사용량에는 제한이 없다. 이 돈은 MWA가 물을 구입하여 지하수를 채우는데 사용된다.

– 양수권이 없을 때 해결 방법은
모하비 지역은 5개의 지역으로 구분된다. 해당 지역 거주자 중 양수권을 가진 사람에게 구입해야 한다. 리스도 가능하다. 수로 (Aqueduct)의 물을 직접 사용할 수는 없으며, MWA에 해당 금액을 지불하는 것이 곧 수로의 물을 사용 것과 동일하다.

– 예비 농장주에게 조언한다면
새로 농장을 구입하려는 사람은 물 사용량을 미리 알아야 한다. 나무가 자라면 물이 더 필요하기 때문에 물 사용에 대한 대비책을 가지고 땅을 구입하는 것이 바람직하다. 땅을 구입하기 전에 MWA와 상의할 것을 권한다.
문의: (760)946-7000

[Q & A]

*모하비 지역 판결 (Mojave Basin Area Adjudication)이란
하이데저트 지하수 수위가 계속 내려가 물 관리 필요성이 대두되었다. 명시된 지역의 안정적인 물 공급을 위해 수자원 관리국과 법원이 관리방안을 마련한 것이다. 연간 10에이커 피트 이상의 물을 사용하는 개인 및 기업이 모두 관리 대상이다. 모하비 수자원 관리국이 판결을 집행하는 워터 마스터 (Waster Master) 역할을 겸하고 있다.

*에이커 피트 (Acre-feet)란
연간 물 사용량을 측정하는 단위다. 10에이커 피트면 10에이커를 1피트 깊이로 채우는 양을 말한다. 약 326만 갤런이다. 농장에서 필요한 물의 양을 측정할 때는 생활용수와 농산물의 세척이나 가공에 필요한 모든 물 양을 고려해야 한다. 물 사용 권리는 에이커에 상관없이 사용하는 물의 총량으로 결정된다.

*양수권 (Water Production Rights)이란
모하비 지역에서 지하수를 사용하려는 사람은 양수권을 가지고 있어야 한다. 흔히 물 권리 (Water Right)이라고도 불린다. 단위는 에이커 피트로 결정된다. 필랜 지역 십크릭 워터 (Sheepcreek water)의 water right과는 다르다. 50에이커 피트의 권리를 가지고 있으면 연간 약 1630만 갤런의 물을 양수할 수 있다는 뜻이다.

중앙일보 빅토밸리면 2016년 6월24일자