NRCS 지원받는 방법

홀리_케빈강
NRCS 빅토빌지역 담당자 홀리 시랄리포와 한인 지원팀 케빈 강씨.

연방농무국 산하 기관인 NRCS(자연자원 보존 서비스) 빅토빌 지역 사무실에서 한인 농장주 지원 서비스를 강화하고 있다. 카카오톡이나 유튜브를 이용하여 NRCS 업무에 대한 내용을 홍보할 계획도 가지고 있다. 빅토빌 지역 담당자인 홀리 시랄리포는 효율적으로 지원을 받기위한 기본 절차가 있음을 설명했다. 지원을 받기 위한 기본사항과 5스텝을 정리한다.

지원을 받기 위해 농장주들이 기본적으로 알고 있어야 하는 사항은
NRCS는 이미 농사를 짓고 있는 농장주를 지원한다. 비닐하우스(Hoop house) 시설 지원을 받기 위해서는 농장에서 작물을 키우고 있어야 하며, 여타의 비닐하우스 시설이 없어야 한다. 관개시설 개선비용을 지원 받기 위해서는 최근 2~5년 동안 관개시설을 만들어서 사용하고 있어야 한다. 트랙터 교체를 위해서는 사용중인 트랙터가 50마력 이상이어야 하며, 1년 이상 소유한 것이어야 한다. 고장난 트랙터는 지원대상에서 제외된다.

지원 우선순위가 있나
물 보존이 가장 큰 문제다. 따라서 비닐하우스보다 관개시설 개선을 위한 지원이 앞선다. 또 노후된 트랙터는 공기를 오염시키기 때문에 새것으로 교체하는 지원도 우선적으로 하고 있다.

지원 5스텝을 차례로 설명하면
계획: NRCS의 지원을 받기 위해서는 농장주가 지역 오피스에 방문하여 땅을 어떻게 관리할 것인가에 대해 함께 토의해야 한다. NRCS에서는 기술적 지원 및 조언을 한다. 자연자원 평가, 디자인, 자원 모니터링 등도 해준다. 재정지원이 필요하다고 판단되면 지원금도 가능하다.
지원서 작성: 지원서 작성 및 재정지원 지원서 등을 작성할 때 NRCS에서 도와준다. AD 1026 폼을 작성하고, 작성한 지원서를 검토한다.
적법성 확인: 지원 과정의 한 부분으로 지원자격이 있는지 확인하는 절차다. 택스 ID (소셜시큐리티 번호 혹은 비즈니스 ID), 농장 소유증서 혹은 리스 계약서를 준비한다. 재정지원이 필요할 때는 농장 트랙트 번호가 필요하다. 이는 NRCS 사무실에 함께 있는 USDA의 팜 서비스 에이전시에서 얻을 수 있다.
순위결정: NRCS에서 지원서를 검토한 후 우선 순위를 결정한다. 자원보존 효율성을 기준으로 정한다.
실행: 지원자로 결정이 되면 NRCS와 계약서를 작성한다. 모든 시설 작업이 끝난 후 NRCS의 검사를 받으면 돈이 지불 된다.

유기농 인증과 관련된 지원 프로그램은
뉴트리언트 메니지먼트(Nutrient Management) 프로그램이 있다. 짐승의 똥이나 퇴비, 멀치(mulch)에 대해 잘못 이해하는 농장주들이 많다. 쓰레기를 소각한 멀치는 유리나 플래스틱, 중금속, 소금기 등이 있어서 식품안전을 위협한다. 무료라고 무조건 받으면 안된다. 건강한 토양에서 훌륭한 작물이 생산된다. 업데이트 된 리스트를 이용하길 권한다.

한인 농장주들에게 요청사항이 있다면
반드시 예약을 하고 사무실을 방문해주었으면 한다. 예약에 따라 월 2회정도 워크숍을 열 계획이다. 효율적으로 도움을 주고 받기위해 예약이 필요하다.

새롭게 농장을 시작하려는 사람에게 조언하면
웹사이트 (www.newfarmers.usda.gov)를 방문하면 다양한 정보를 얻을 수 있다.
문의: (760)843-6883. ext.102 케빈 강

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